Harriet Beecher Stowe, pictată în 1853 de Alanson Fisher. Galeria Națională de Portret a SmithsonianuluiHarriet Beecher Stowe, pictată în 1853 de Alanson Fisher. Galeria Națională de Portret a Smithsonianului

14 iunie 1811 — Pare puțin probabil ca fiica unui predicator, împodobită, ea însăși căsătorită cu un duhovnic, ar fi putut fi un declanșator al sângeroasei și amarului război civil american. Dar asta a fost soarta Harriet Beecher Stowe care s-a născut în această zi.


Cel mai cunoscut roman al ei, Cabana unchiului Tom, publicat în 1852, a fost o relatare sfâșietoare a condițiilor cu care se confruntă afro-americanii înrobiți, pe baza propriilor observații și cercetări. Acesta a fost imediat capturat de aboliționiștii sclaviei pentru a-și întări cauza, fiind în același timp denunțat cu furie de personalități de frunte din statele sudice.

Cartea a sporit cu siguranță sentimentele anti-sclavie considerabil; atât de mult încât istoricii l-au citat ulterior drept unul dintre motivele din spatele războiului civil american.

Autoarea s-a născut în Connecticut ca Harriet Elisabeth Beecher, a șasea dintre unsprezece copii. Tatăl ei, Lyman, a fost un predicator presbiterian deschis, în timp ce mama ei, Roxanna, era profund religioasă. În mod tragic, avea să moară când Harriet avea doar cinci ani. Trei dintre frații ei au devenit predicatori.

Harriet s-a mutat cu familia la Cincinnati, Ohio, în 1832, când avea 21 de ani. Acolo, a fost separată doar de râul Ohio de Kentucky – un stat sclavist. S-a întâlnit și a vorbit cu sclavi fugiți și a aflat despre viața din Sud de la ei, de la prieteni și după ce a făcut vizite acolo.

La scurt timp, ea l-a cunoscut pe reverendul Calvin Ellis Stowe, un văduv, cu care s-a căsătorit în 1836. La fel ca Harriet, el s-a opus cu înverșunare sclaviei și, în diferite ocazii, cuplul a găzduit ilegal sclavi fugari în casa lor.

În 1851, fiul lui Harriet, în vârstă de 18 luni, a murit. Tragedia a ajutat-o ​​să înțeleagă durerea de inimă pe care o sufereau mamele sclave când copiii lor au fost smulși din brațe și vânduți. Ea a scris: „Pentru că am pierdut pe cineva atât de aproape de mine, pot simpatiza cu toți sclavii săraci și neputincioși de la licitațiile nedrepte.”

Calvin și Harriet se mutaseră în Brunswick, Maine, și acolo a început să-și scrie romanul. După serializarea ziarului, a fost publicat sub formă de carte în 1852, sub titlul „Cabana unchiului Tom sau viața printre cei umili”. S-a vândut în 300.000 de exemplare în primul său an și în acel timp 300 de bebeluși numai din Boston au fost numiți după unul dintre personajele majore ale cărții, Eva.

În New York Times Book Review, un critic a scris că Harriet „a botezat cu miriade de foc sfânt cărora înainte nu le păsa nimic de sclavul care sângera”.

Dar în sud, proprietarii de sclavi s-au simțit atacați și au fost înfuriați. Ei s-au agățat de credința lor că sclavia este necesară pentru binele economiei și că sclavii erau oameni inferiori care nu puteau să se îngrijească de ei înșiși.

După ce succesul cărții a făcut-o celebră la nivel internațional, Harriet i-a scris unei prietene: „Sunt un pic o femeie – ceva mai mult de patruzeci de ani, cam subțire și uscată ca un praf de tutun; niciodată foarte mult la care să mă uit în cele mai bune zile ale mele și acum arată ca un articol uzat.”

Dar ea nu era epuizată. Harriet a scris 30 de cărți, inclusiv romane, memorii de călătorie, articole și colecții de scrisori și urma să fie descrisă de unii ca fiind una dintre cele mai influente femei ale secolului al XIX-lea.

Ultimele ei zile au venit la doi ani după cele ale soțului ei. Harriet a murit la 85 de ani, probabil din cauza demenței. În acel moment, ea stătea în Hartford, Connecticut, și unul dintre vecinii ei era Mark Twain . El a scris despre ea:

Mintea ei decăzuse și era o figură jalnică. Ea rătăcea toată ziua în grija unei irlandeze musculoase. [În] cartierul nostru, ușile stăteau mereu deschise pe vreme plăcută. Doamna Stowe a intrat în ele de bunăvoie și, deoarece era mereu în papuci moale și, în general, plină de spirite animale, a putut face față surprizelor și îi plăcea să facă asta.

Ea s-ar strecura în spatele unei persoane care era adânc în vise și în gânduri și ar aduce un strigăt de război care ar sări acea persoană din haine.

Și avea alte dispoziții. Uneori auzeam muzică blândă în salon și o găsim acolo, la pian, cântând cântece străvechi și melancolice, cu un efect infinit de emoționant.

Harriet ar fi evaluat probabil invitația ei de a se întâlni cu președintele Abraham Lincoln la Washington, imediat după începutul războiului civil, fiind unul dintre cele mai importante momente ale vieții ei.

Nu există o înregistrare oficială a celor spuse la întâlnire, dar există relatări despre multă jovialitate și, potrivit fiului lui Harriet, președintele a salutat-o ​​cu cuvintele: „Deci ești femeia mică care a scris cartea care a început acest mare război! ”

Publicat: 7 mai 2020



Articole și fotografii înrudite

Persoane celebre înrudite

Articole despre evenimentele din iunie