Generalul Grant strânge mâna rivalului său, generalul Lee, în casa lui Wilmer McLean. Pictură de Thomas NastGeneralul Grant strânge mâna rivalului său, generalul Lee, în casa lui Wilmer McLean. Pictură de Thomas Nast

9 aprilie 1865 — Când a izbucnit războiul civil american în 1861, fermierul Wilmer McLean, în vârstă de 46 de ani, era prea bătrân pentru a se alătura armatei confederate. În principal, își dorea pace și liniște.


Dar prima bătălie majoră a războiului a avut loc pe terenul său agricol la Manassas Junction, Virginia, ceea ce l-a determinat să-și mute familia pe pășuni mai sigure. A găsit un cătun liniștit, numit Appomattox Court House, la 120 de mile distanță.

În mod ironic, acolo, în casa lui McLean, generalii de vârf din fiecare parte s-ar întâlni patru ani mai târziu pentru a pune capăt conflictului.

E.P. Alexander, un soldat care a povestit despre experiențele sale din timpul războiului în Military Memoirs Of A Confederate, a remarcat: „McLean a fost singurul om care a avut vreodată prima bătălie majoră dintr-un război purtat în curtea sa din față, iar capitularea a fost semnată patru ani mai târziu în el. salon.” Și nici măcar nu era soldat!

Trupele confederate, conduse de generalul Robert E Lee, și-au lansat atacul final al războiului în dimineața zilei de 9 aprilie 1865 la Tribunalul Appomattox. A esuat. Și când Lee a aflat că infanteria în masă a Uniunii, susținută de tunuri, se afla atât în ​​fața, cât și în spatele armatei sale epuizate de 12.500 de oameni flămânzi și epuizați, a știut că jocul era terminat.

„Nu-mi mai rămâne nimic de făcut decât să merg să-l văd pe generalul Grant – și aș prefera să mor cu o mie de morți”, a spus Lee unui consilier.

Colonelul confederat Charles Marshall a intrat în Appomattox Court House și l-a întrebat pe primul bărbat pe care l-a văzut dacă știe un loc potrivit pentru o întâlnire între comandanții Uniunii și cei confederați. Omul cu care a vorbit era nimeni altul decât Wilmer McLean!

După ce Marshall a respins o casă de cărămidă dărăpănată, nemobilată, care i-a fost arătată, McLean și-a oferit fără tragere de inimă propria sa casă confortabilă și bine mobilată.

Apoi, la 13:30, Grant a intrat în salonul lui McLean și s-a dus imediat să-i strângă mâna lui Lee. Grant, la începutul lui 40 de ani, purta o uniformă plină de noroi și praf, deoarece bagajele lui nu îl prinseseră din urmă în față. Lee, la sfârșitul de 50 de ani, era îngrijit impecabil într-o uniformă cu nasturi de alamă lustruiți și o sabie cu aur.

Și acolo, a fost semnată capitularea Armatei Virginiei de Nord. Casele lui McLean deveniseră, de fapt, o pereche de suporturi pentru marele conflict.

Trei zile mai târziu, o ceremonie oficială a marcat desființarea armatei lui Lee și eliberarea condiționată a oamenilor săi, punând capăt războiului din Virginia. Evenimentele de la Tribunalul Appomattox au declanșat capitulări similare în sud, punând capăt războiului civil.

A costat viețile a 620.000 de oameni – mai mult decât numărul total de morți din toate celelalte războaie americane, de la Revoluție până la cele două războaie mondiale până în Coreea, Vietnam și cele două războaie din Golf.

Publicat: 19 martie 2021



Articole și fotografii înrudite

Persoane celebre înrudite

Articole despre evenimentele din aprilie